El Sueño y sus Fases

El sueño es una experiencia natural  común a todos los seres humanos, una experiencia corporal tal como es, que se produce, normalmente, durante varias horas cada noche. La parte física del sueño  es un estado donde el  sistema nervioso está inactivo,  los ojos cerrados, los músculos relajados, y la conciencia  casi suspendida. El sueño es un aspecto vital de la vida, aun sin que la gente esté cansada, incluso irritable  e irracional, y la cantidad que cada individuo requiere es muy variable.

Un bebé  necesita hasta 17 horas cada 24 horas. En promedio un  adulto va a dormir de 7 a 8 horas cada noche y  pasará cerca de un cuarto  a un tercio de su vida durmiendo.  Una persona de edad avanzada pueden  dormir sólo 5 a 6 horas por noche, pero pueden tomar una siesta durante el día también. (Ref.  “Los elementos de la Enfermería”.  Roper et al. Churchill  Livingstone, 1990).

De acuerdo a la investigación en términos de un período de individuos normales de sueño dentro de ese plazo, hay alrededor de  4 o 5 ciclos de sueño . (Oswald y Adam, 1993)

Muchos Factores  influyen en nuestros hábitos para dormir, incluyendo el medio ambiente, el ruido, los niveles de luz, el calor y frio la cama, y  los hábitos personales. Puede ser  a través de este medio ambiente  que los problemas en forma de  insomnio también se producen. También  se pueden diferenciar en términos  de dificultad para bajar de  sueño y la vigilia durante la noche y temprano en la mañana. Estos problemas pueden ser causados  por la ansiedad, el dolor, la enfermedad o la depresión.

Lo que nos preocupa, en realidad, es dormir suficiente, un sueño reparador que nos deje fresco y libre de problemas para enfrentar el día. Por la noche, nuestras mentes  son menos ordenadas y  nuestros pensamientos menos controlados, en un estado de sueño tal vez, a diferencia de nuestra crisis diaria  de estar despierto, pensamientos llenos de preocupaciones, inquietudes,  mientras que cada ruido se suma a nuestra sensación de tensión.  Como adultos, nos damos cuenta, la calidad es igual, si no más importante que la cantidad.

 

Los Ciclos del Sueño
  •  Un periodo individual normal de sueño, puede dividirse en ciclos de sueño y estos pueden ser habitualmente de 4 ó 5 ciclos. Explicaremos a continuación estos ciclos ó etapas: 

    Primera Etapa –  La más ligera del sueño donde  la persona puede estar somnoliento  o que acaban de “caer”.  Hay una relajación general  y la persona que duerme puede ser  despertada por cualquier estímulo  leve. Si despierta, la recordará como la somnolencia y no como el sueño. Pero si no le molestan, la próxima etapa será en breve.

    Segunda Etapa –  Hay  una mayor relajación, y los pensamientos  tienen una calidad de ensueño. El soñador está, sin lugar a dudas, dormido, pero puede ser  despertado fácilmente.

    Tercera Etapa Hay una relajación completa en esta etapa que se produce aproximadamente después de unos 30 minutos de sueño. La frecuencia del pulso disminuye al igual que la mayoría de las funciones corporales. Si está tranquilo, llega la próxima etapa.

    Cuarta etapaEl durmiente está relajado, rara vez se mueve, es difícil de despertar, y está en un “sueño profundo“.

    Quinta etapa Este es un  período de sueño durante el cual se acumula los sueños y los ojos se mueven rápidamente.  A menudo hay cambios fisiológicos, tales como un aumento en la frecuencia respiratoria, pulso, presión arterial y el consumo de oxígeno.

    La progresión de cada etapa es aparentemente de azar y varía en cada individuo. A pesar de todo el mundo tiene los ciclos de sueño, también hay una considerable variación en la cantidad de tiempo que las personas se pasan durmiendo y en lo que se considera el tiempo de sueño suficiente.